Schalke gewinnt mit 3:1 bei Stevens-Rückkehr

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Christian Fuchs traf gleich doppelt gegen Haifa

Gelsenkirchen - Schalke 04 hat mit einem 3:1-Erfolg gegen Maccabi Haifa den ersten Sieg in der Europa League gefeiert und dem neuen Trainer Huub Stevens einen gelungenen Einstand beschert.

Gelsenkirchen (SID) - Die Null steht noch nicht, aber ein Doppelpack von Christian Fuchs hat Huub Stevens bei Schalke 04 dennoch eine erfolgreiche Rückkehr beschert. Beim 3:1 (1:1) in der Europa League gegen den israelischen Meister Maccabi Haifa setzte der DFB-Pokalsieger die alte Maxime seines "Jahrhunderttrainers" noch nicht um und enttäuschte über weite Strecken auch in der Offensive. Mit seinen zwei Toren in der achten und 66. Minute legte der österreichische Außenverteidiger den Königsblauen aber dennoch den Grundstein einen ganz wichtigen Dreier, José Manuel Jurado setzte in der 81. Minute den Schlusspunkt.

Vorher hatte aber Fuchs geglänzt. Zunächst schloss er den schönsten Angriff des Spiels mit der frühen Führung ab, die Idan Vered ausglich (35.). Dann verwandelte er einen Freistoß aus 20 Metern direkt. Damit schuf der Österreicher seinem Team in der Gruppe J bei nun vier Punkten nicht nur eine gute Basis für den Einzug in die K.o.-Runde, sondern übertünchte auch einige Unzulänglichkeiten im Schalker Spiel. Der eingewechselte Jurado war schließlich mit einem Flachschuss erfolgreich, nachdem eine Minute zuvor Klaas-Jan Huntelaar noch mit einem Kopfball nur die Latte getroffen hatte.

Fast genau 15 Jahre nach dem Debüt von Stevens in Gelsenkirchen ließen die Gastgeber nicht nur defensive Stabilität vermissen. Auch auf den attraktiven Angriffsfußball, den die Gelsenkirchener unter dem zurückgetretenen Vorgänger Ralf Rangnick in den vergangenen Wochen gezeigt hatten, warteten die 49.070 Zuschauer lange Zeit vergeblich.

Stevens sah 3428 Tage nach seinem Abschied 2002 einen Start nach Maß in seine zweite Amtszeit auf Schalke. Bereits den ersten gelungenen Angriff schloss Fuchs nach Zuspiel von Torjäger Huntelaar mit dem 1:0 ab. Mit dem Vorsprung im Rücken kontrollierten die Schalker zwar über weite Strecken das Spiel, suchten aber lange nach den spielerischen Mitteln, um die Abwehr der Isrealis ein weiteres Mal zu knacken.

Viele Pässe waren zu ungenau, das Spiel war zu statisch. So dauerte es bis zur 22. Minute, ehe die Gastgeber ihre zweite Torchance bekamen: Joel Matips Kopfball strich aber über die Latte. Auch Raúl verfehlte nach schönem Zuspiel von Julian Draxler das Ziel (30.).

Haifa beschränkte sich keineswegs nur auf die Defensive, sondern trug den einen oder anderen sehenswerten Konter vor. Gefährlich wurde es für Schalke-Torwart Ralf Fährmann erstmals bei einem Solo von Vered (7.). Der Mittelfeldspieler überwand den Keeper der Königsblauen in der 35. Minute im Nachschuss zum Ausgleich. Dabei machte Fährmann nicht die beste Figur, als er den Ball vor die Füße des Israelis abwehrte.

Zwei Minuten vor der Pause sorgte Huntelaar dann kurzfristig für Jubel der Schalker Fans, Schiedsrichter Manuel De Sousa aus Portugal versagte dem Tor allerdings die Anerkennung - zu Unrecht, da der Niederländer nicht im Abseits stand. Nach dem Seitenwechsel bemühten sich die Gastgeber um mehr Tempo und Passgenauigkeit. Doch vieles blieb Stückwerk.

Stevens konnte bei seinem Comeback auf der Schalker Trainerbank Superstar Raúl einsetzen. Der Spanier spielte trotz Sprunggelenkproblemen. Ersetzen musste der Rückkehrer allerdings den Japaner Atsuto Uchida (Muskelfaserriss), für ihn rückte Marco Höger auf die rechte Verteidigerposition. Zudem stellte Stevens zweimal um: Mit Draxler, neben Fuchs bester Schalker, kam für Kyriakos Papadopoulos eine weitere Offensivkraft ins Team, Routinier Christoph Metzelder verteidigte neben Kapitän Benedikt Höwedes in der Abwehrzentrale.

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