Raúl schießt Schalke in die K.o.-Runde

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Rekordtorjäger Raul setzt sich durch

Gelsenkirchen - Superstar Raúl hat Schalke 04 mit dem ersten Europa-League-Tor seiner einmaligen Karriere in die K.o.-Runde des "kleinen" Europapokals geschossen.

Gelsenkirchen (SID) - Superstar Raúl hat Schalke 04 mit dem ersten Europa-League-Tor seiner einmaligen Karriere in die K.o.-Runde des "kleinen" Europapokals geschossen. Der Spanier erzielte in der 57. Minute den Siegtreffer der Königsblauen zum 2:1 (1:1) im vorletzten Gruppenspiel gegen Steaua Bukarest und machte damit den vorzeitigen Einzug in die Runde der letzten 32 perfekt. Gleichzeitig bewahrte der 34-Jährige mit seinem insgesamt 74. Europacup-Tor den DFB-Pokalsieger fünf Tage nach der Derby-Pleite bei Borussia Dortmund vor einem weiteren Rückschlag und einem "Endspiel" am 14. Dezember bei Maccabi Haifa.

Kyriakos Papadopoulos hatte die Gastgeber vor 53.123 Zuschauern in der 24. Minute im Anschluss an die elfte Ecke mit 1:0 in Führung gebracht, doch der rumänische Pokalsieger kam mit seinem ersten Torschuss durch Raul Rusescu (33.) zum Ausgleich. Die Schalker zeigten sich von der Derby-Pleite am Samstag in Dortmund zunächst gut erholt, allerdings machten sie sich durch mangelnde Effektivität im Abschluss das Leben unnötig schwer.

Angefeuert von ihren Fans, die ungeachtet der Niederlage beim Revier-Nachbarn die Mannschaft vorbehaltlos unterstützten, übten die Königsblauen von Beginn an Druck aus. Nach einem Schuss aus der Drehung von Torjäger Klaas-Jan Huntelaar (5.) sorgten ein Kopfball von Raúl (10.) und eine Direktabnahme von Lewis Holtby (19.) noch am ehesten für Gefahr.

Nach der elften Ecke brach dann der Bann: Eine Flanke von José Manuel Jurado verwertete Papadopoulos mit einem Kopfball aus etwa acht Metern. Steaua verlegte sich ausschließlich aufs Kontern und hatte in der 33. Minute überraschenden Erfolg, als Rusescu den bis dahin beschäftigungslosen Schalker Torwart Lars Unnerstall mit einem Schuss von der Strafraumgrenze überwand.

Trainer Huub Stevens hatte seine Startelf im Vergleich zum Derby in Dortmund auf zwei Positionen verändert. Für Top-Talent Julian Draxler spielte Jurado, statt Atsuto Uchida verteidigte Marco Höger auf der rechten Seite. Der ehemalige Nationaltorwart Timo Hildebrand saß 392 Tage nach seinem letzten Profi-Einsatz mit Sporting Lissabon im selben Wettbewerb (1:3 bei KAA Gent) erstmals auf der Ersatzbank der Königsblauen.

Nach der Pause verkrampfte Schalke zusehends, die Angriffsbemühungen wurden immer unstrukturierter. Bezeichnend war eine Szene aus der 54. Minute, als Raúl und Huntelaar es mit vereinten Kräften nicht schafften, den Ball aus dem Gewühl im Strafraum im Tor der Rumänen unterzubringen. Drei Minuten später hatte der spanische Rekord-Torschütze der Champions League nach Vorarbeit von Huntelaar mit seinem Schuss aus kurzer Distanz mehr Glück.

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