Nowitzki hält Dallas auf Play-off-Kurs

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Dirk Nowitzki und Dallas haben gewonnen

Dallas - Der deutsche Basketball-Superstar Dirk Nowitzki hat mit den Dallas Mavericks einen immens wichtigen Sieg im Kampf um den Einzug in die NBA-Play-offs gefeiert - 95:85 gegen Memphis.

Dallas (Texas/USA) (SID) - Der deutsche Basketball-Superstar Dirk Nowitzki hat mit den Dallas Mavericks einen immens wichtigen Sieg im Kampf um den Einzug in die Play-offs der nordamerikanischen Profiliga NBA gefeiert. Die Mavs gewannen das Heimspiel gegen die Memphis Grizzlies 95:85 und liegen als sechstbestes Team der Western Conference mit nun 31 Siegen und 24 Niederlagen nur noch hauchdünn hinter den fünftplatzierten Grizzlies (30:23). Den neunten Platz, der nicht mehr zur Teilnahme an der K.o.-Runde berechtigt, nehmen derzeit die Phoenix Suns (28:26) ein.

Zwei Tage nach der bitteren 75:94-Heimpleite gegen die Los Angeles Clippers war der gebürtige Würzburger Nowitzki mit 23 Punkten und zehn Rebounds überragender Mann bei den Mavericks, die sich vor 20.233 Zuschauern im American Airlines Center erst durch ein starkes Schlussviertel (29:17) entscheidend absetzen konnten.

"Ich denke, die zweite Halbzeit war wirklich gut. Jeder hat für den anderen gekämpft", sagte Nowitzki, "uns hat sicher geholfen, dass es das dritte Spiel für die Grizzlies in drei Tagen war. Sie waren etwas langsam in der zweiten Halbzeit, und wir haben ihnen nur 34 Punkte erlaubt. Das war der Schlüssel zum Sieg."

Im Topspiel des Abends gewann Miami Heat gegen Oklahoma City Thunder 98:93 und fuhr damit den 17. Heimsieg in Serie ein. Superstar LeBron James glänzte mit 34 Punkten für Miami, das mit 39 Siegen und 14 Niederlagen hinter den Chicago Bulls (42:13) zweitbestes Team im Osten ist. Oklahoma City (40:14) ist trotz der zweiten Niederlage in Folge Spitzenreiter in der Western Conference.

Ein starker Chris Kaman führte indes die New Orleans Hornets zu einem 94:92-Sieg über die Denver Nuggets. Der deutsche Nationalspieler steuerte 14 Punkte und zehn Rebounds zum Sieg der Hornets bei, die als Schlusslicht im Westen auch rechnerisch den Einzug in die Play-offs nicht mehr schaffen können.

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